Les cépages sont les variétés de raisins utilisées pour fabriquer le vin, ce qu’on appelle « les raisins de cuve ».

Il en existe environ 6000 dans le monde, chaque cépage ayant ses propres caractéristiques qu’il va transmettre au vin. Dans cet article, on vous explique les bases pour comprendre cette notion de cépage.

Explications en vidéo

Raisin de cuve et raisin de table

Il faut savoir que nous n’utilisons pas les mêmes variétés de raisins pour fabriquer le vin et pour notre consommation de fruits. Les raisins utilisés pour fabriquer le vin sont appelés « raisins de cuve » et ceux que nous mangeons sont appelés « raisins de table ».

Parmi les raisins de cuve, nous allons retrouver deux grandes familles de cépages :

  • les cépages blancs : utilisés pour fabriquer le vin blanc (effervescent ou non)
  • les cépages noirs : utilisés pour fabriquer le vin rouge et le vin rosé

💡 À savoir : on peut faire du vin blanc avec des raisins noirs ! C’est ce qu’on appelle des « blanc de noirs », qu’on retrouve notamment chez les effervescents (certains crémants ou champagnes).

En France, on compte 210 cépages autorisés. Voici les plus plantés dans nos vignobles :

  • cépages noirs : le Merlot, le Grenache, la Syrah, le Cabernet Sauvignon, le Cabernet Franc, le Carignan, le Pinot noir et le Gamay.
  • cépages blancs : l’Ugni blanc, le Chardonnay, le Sauvignon blanc, Sémillon, le Chenin blanc, le Colombard, et le Melon de Bourgogne.
Les caractéristiques distinctives des cépages

Chaque cépage va avoir des caractéristiques distinctives, comme c’est le cas chez les différentes familles de pommes ou de poires par exemple.

1⃣ La morphologie :

  • la couleur et la taille des baies
  • la forme des grappes et des feuilles
  • l’épaisseur de la peau du raisin

2⃣ Les caractéristiques aromatiques :

  • le degré d’acidité
  • le taux de sucre
  • l’intensité et la complexité des saveurs dans la baie de raisin

3⃣ La résistance aux maladies :

  • certains cépages sont plus sensibles que d’autres face aux maladies
  • bactéries, champignons…

4⃣ La maturité :

  • précoce (le raisin mûrit rapidement)
  • tardive (le raisin mûrit lentement)

5⃣ La préférence de climat :

  • climat frais
  • climat tempéré
  • climat chaud
  • cépage qui s’adapte à tous les climats (le chardonnay par exemple)

Et voilà, vous savez maintenant ce qui différencie les différents cépages et lesquels sont les plus plantés en France ! Rendez-vous dans cet article pour découvrir le TOP 10 des cépages les plus plantés au monde.

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À très vite pour un prochain article,

Anne-Laure